CORONAVÍRUS, TERRORISMO E ACTIVIDADE ILÍCITA NO INDO-PACÍFICO

Coronavirus Terrorism in the Indo Pacific

Por J. “Lumpy” Lumbaca(Security Nexus Perspectives) / Tradução: José Carlos Palma(Military Series)

Quais são os “maus actores” no Indo-Pacífico, como resultado da pandemia de coronavírus? Os envolvidos em actividades ilícitas estão aproveitando um ambiente em que as nações da região estão focadas em ameaças imediatas à saúde, em vez de segurança. O Estado Islâmico (IS) descreveu a pandemia global como um tormento doloroso infligido a “nações cruzadas”. A última edição do boletim do IS ‘al-Naba incentiva os jihadistas a libertar prisioneiros e criar novas ataques enquanto o Ocidente está lutando. Mas não são apenas os terroristas que procuram se beneficiar do vácuo de segurança que dominou o mundo. As organizações criminosas e até os próprios países encontraram oportunidades de explorar.

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Nas Filipinas, o Partido Comunista das Filipinas, o Exército do Novo Povo (CPP-NPA) aparentemente chegou a um cessar-fogo com o governo de Duterte. Originalmente, no entanto, o cessar-fogo era uma declaração unilateral feita pelo governo de Duterte. No período entre a declaração do cessar-fogo e o CPP concordando com ela, houve várias escaramuças armadas iniciadas pelos rebeldes comunistas. Num caso, as forças da AFP estavam realmente numa campanha de consciencialização pública sobre o coronavírus em Zamboanga quando foram atacadas.

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Na Coreia do Norte, os pontos de passagem de fronteira com a China foram fechados, além das restrições às actividades empresariais e ao movimento social. Em North Hamgyong, onde as pessoas lutam para manter a vida mesmo sem uma pandemia global, um número cada vez maior de comerciantes desesperados está mudando o trabalho para o tráfico de metanfetaminas para sobreviver. Embora a produção de metanfetamina na Coreia do Norte seja comum – e até tenha sido patrocinada pelo próprio governo para gerar receita nos anos 2000 -, o Covid-19 aumentou a produção privada com rumores sobre o produto, ajudando a prevenir ou até curar a doença. Notícias falsas e manipulação de mídia social na Ásia também não escaparam ao frenesim do coronavírus. Em Singapura, ressurgiu um vídeo antigo de uma operação de combate ao terrorismo no Terminal 3 do aeroporto de Changi. Os proliferadores do clip, no entanto, rotularam a filmagem como evidência de vídeo de brutalidade dentro da China, enquanto o Partido Comunista Chinês lidava com problemas do coronavírus. No início de Março, Zhao Lijian, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, acusou os Estados Unidos de espalhar o vírus em Wuhan.

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Os próprios actores estatais estão aproveitando as preocupações com o vírus como uma desculpa para silenciar a oposição. Na China, o magnata da propriedade Ren Zhiqiang, também conhecido como “The Cannon“, escreveu num comentário recente que Xi Jinping era um “palhaço” sedento de poder. Ren afirmou que os estritos limites do Partido Comunista Chinês à liberdade de expressão exacerbaram a epidemia de coronavírus. RenThe Cannon” desapareceu desde então. Em Hong Kong, os legisladores da pro-democracia alegam que a polícia está fazendo prisões arbitrárias após protestos contra uma clínica de coronavírus programada para ser construída em Kowloon.

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Com o ambiente de ameaças em evolução, como os governos e seus profissionais de segurança no sul, sudeste e nordeste da Ásia reagiram à pandemia de coronavírus? Uma tendência compreensível, porém infeliz, parece ser uma retracção dos esforços de segurança. A Índia, por exemplo, está considerando interromper as operações de contra-insurgência contra maoístas armados no cinturão de Naxal, na Índia. As forças de segurança e os profissionais de saúde estão preocupados. Afinal, entrar em áreas controladas por Naxal é perigoso o suficiente do ponto de vista de segurança sem coronavírus.

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Com esperanças frustradas de finalmente serem removidas da lista cinza da Taskforce de Acção Financeira (GAFI), o Paquistão está enfrentando a probabilidade de não ter os recursos para enfrentar o financiamento do terrorismo e o coronavírus ao mesmo tempo. O Paquistão afirmou repetidamente que tomou medidas concretas para eliminar grupos terroristas e seu financiamento. Com pelo menos 900 infecções em todo o país, no entanto, o senador Rehman Malik, presidente do Comité Permanente do Interior do Senado, escreveu ao GAFI pedindo para ser removido da lista cinza para que o Paquistão pudesse dedicar todos os seus recursos para combater a doença.

Nas Filipinas, um batalhão da Marinha “originalmente destinado ao serviço anti-terror na província de Sulu” foi enviado ao norte do Metro de Manila para “reforçar soldados e policiais já destacados para reforçar a quarentena comunitária aprimorada do presidente Rodrigo Duterte contra a pandemia de coronavírus”. Mais recentemente, o almirante Phil Davidson, comandante do Comando Indo-Pacífico dos EUA, anunciou que o exercício conjunto anual de Balikatan, focado em contra-terrorismo, planeamento de acções em crise e procedimentos internos, foi cancelado para 2020 por causa de preocupações com coronavírus.

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Uma excepção visível à redução das actividades de segurança foi o terceiro exercício anual Dragão de Ouro China-Camboja, realizado de 15 a 31 de Março. Com uma força combinada de 3.000 soldados de ambos os países focados no combate ao terrorismo e assistência humanitária, o exercício demonstrou A determinação da China de permanecer engajado com seu mais forte aliado no sudeste da Ásia, apesar das preocupações com o coronavírus.

O ministro da Defesa do Camboja Tea Banh observou que: “Este exercício não significa que não nos importamos com o surto de COVID-19. Também nos preocupamos com esse [vírus], mas estávamos comprometidos em fazer o exercício. ” À luz do distanciamento social, quarentenas, sistemas de saúde globais estendidos demais, recursos limitados, mão-de-obra infectada e um sentimento geral de medo durante a pandemia global mais mortal desde a gripe de 1918, como os governos e seus profissionais de segurança mantêm pressão sobre terroristas, criminosos, e outros envolvidos em actividades ilícitas? Primeiro, devemos todos lembrar que o vírus não discrimina e que maus actores são igualmente susceptíveis. O Estado Islâmico pede que Deus aumente o tormento dos “cruzados”, ao mesmo tempo em que salva os “crentes” do mal, são optimistas e irreais. Nossos inimigos estão enfrentando a mesma ameaça exacta que estamos.

Em segundo lugar, em termos práticos, os governos e suas forças militares, serviços de inteligência, agências de aplicação da lei e outros colaboradores do sector de segurança devem continuar compartilhando informações. Felizmente, isso pode ser feito através de redes virtuais e nem sempre coloca os funcionários em perigo. Haverá momentos em que a acção física por parte do sector de segurança é simplesmente inevitável. Afinal, nem todos os maus actores estão preocupados com problemas de saúde. Apesar dessa realidade, a maior ferramenta estratégica que a região pode empregar colectivamente contra actividades ilícitas é a cooperação. Enquanto a partilha de informações continua, no entanto, é imperativo que nos adaptemos ao “novo normal” carregado de coronavírus. Nossa análise e colaboração em evolução devem agora incluir novas chaves para a inteligência, como a forma como as ameaças estão se adaptando e operando no mundo dos coronavírus. Quais são as tendências, brechas e inovações utilizadas por actores ilícitos como resultado da pandemia? É desse tipo de informação que nossos amigos, parceiros e aliados se beneficiarão mais.

Mesmo que nossos aparelhos de segurança não consigam enfrentar completamente as ameaças tão rapidamente quanto preferimos por causa das limitações de saúde e segurança, ainda assim devemos continuar a identificar e compartilhar informações, melhores práticas e lições aprendidas. Um dia, depois que a curva for “achatada” e a região ultrapassar o coronavírus, as informações recolhidas e compartilhadas durante o bloqueio serão críticas para entender as novas ameaças que surgirão.

Fonte: Security Nexus (A free, open access, international, peer-reviewed, online publication for DKI-APCSS faculty and alumni.)

J. “Lumpy” Lumbaca, US Army Special Forces (Retired), joined the Daniel K. Inouye Asia-Pacific Center for Security Studies in March 2019.

As opiniões expressas nesses artigos são de responsabilidade do autor e não refletem a política ou posição oficial
do DKI APCSS da Military Series, do Comando Indo-Pacífico dos EUA, do Departamento de Defesa dos EUA ou do governo dos EUA.
Abril 2020

 

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